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La parte de atrás

Aug 17, 2023

Si bien la experiencia de comprar puede ser divertida para los estudiantes, el impacto financiero puede resultar oneroso para algunas familias. “A medida que pasan los años, se vuelve más caro”, dijo Tina Sweet, de Adams.

Editor de voces comunitarias

Pamela Shute, de 13 años, y su padre, Nate, recogen útiles escolares y llenan una mochila recientemente en el undécimo evento anual de regreso a clases de la Coalición Comunitaria del Norte de Berkshire en North Adams. "Ha sido de gran ayuda", dijo Shute sobre el evento de mochila gratis.

NORTH ADAMS – Nathan Shute se ha acostumbrado a comprar útiles escolares una vez al año para su hija Pamela, que ahora tiene 13 años y va al octavo grado en Drury High School.

El 17 de agosto, Shute hizo cola con docenas de padres y niños para elegir mochilas, marcadores mágicos y útiles escolares gratuitos. Tiene un ingreso fijo, dijo.

Shute y su hija eligieron un bloc de notas, papel rayado, una calculadora sencilla, lápices, resaltadores, borradores, una regla y una carpeta, pero entre lo que ofrecieron no encontraron la calculadora Texas Instruments TI-84 de $110 que necesitará para matemáticas. , según una lista de útiles escolares que recibió.

Aún así, "ha sido de gran ayuda", dijo Shute sobre el evento de mochila gratuita, al que ha asistido durante los últimos cuatro años.

Las familias debían registrarse para participar en recientes sorteos de útiles escolares en North Adams, en una mansión de Dalton propiedad de Berkshire Money Management y en el Centro de Recursos Familiares de Great Barrington. Mientras que algunos padres recibieron listas detalladas de útiles escolares para sus hijos, otros asistieron sin esas listas en la mano.

No todas las escuelas del condado de Berkshire envían a casa listas de útiles escolares que se espera que las familias proporcionen. Y aquellos que sí lo hacen generalmente ayudan a los estudiantes que no vienen a la escuela con el juego completo de útiles.

Pero en una época en la que la frase equidad en la educación se ha convertido en un principio valorado y promocionado, la lista de útiles escolares divide a quienes compran en una tienda de quienes esperan en la fila, o que simplemente llegan al primer día de clases con las manos vacías. .

Brianna Mallet, de 7 años, recoge útiles escolares y llena una mochila. Cada año se llevan a cabo eventos gratuitos para mochilas como este en todo el condado de Berkshire.

Para Julie Lech, de Adams, el evento de mochilas de North Adams marcó algunas, pero no todas, las casillas de las listas de sus dos hijos. Entre las cosas que aún necesitaba para Brianna, su hija de segundo grado de 7 años, estaba una caja de lápices Ticonderoga número 2.

“Hay ciertas marcas que duran más, son más duraderas y más fáciles de afilar”, dijo Lech, quien trabaja como asistente docente en la escuela primaria Hoosac Valley en Adams, donde estudia su hija. "Por eso pidieron eso, a pesar de que son muy caros".

Si bien a Lech no le preocupaba el impacto financiero de llenar los vacíos, reclutó a su madre y a su suegra para que estuvieran atentas a las ventas. Y esperaba gastar “un par de cientos de dólares” en ropa para cada uno de sus dos hijos. Su hijo Nate tiene 9 años y se dirige al cuarto grado en la escuela secundaria primaria Hoosac Valley.

"Creo que hay un elemento en el que a los estudiantes realmente les gusta ir con sus padres a elegir cosas que les ayuden a comenzar el año escolar, y creo que les gusta apropiarse de ello", dijo Erin Beaulac, directora de la Escuela Primaria Hoosac Valley. Aún así, dijo: "Estamos felices de suministrar cualquier suministro a cualquier estudiante".

Hoy en día, en un mundo post-pandemia de COVID, algunas listas de útiles escolares también incluyen productos consumibles, como cajas de pañuelos, toallitas desinfectantes y rollos de toallas de papel.

Tracey Tierney, directora de la escuela Emma Miller en Savoy, compró 50 cuadernos de composición, marcadores y crayones de la marca Crayola, lápices, bolígrafos, acuarelas y otros suministros para que sus alumnos no tuvieran que hacerlo.

Tracey Tierney es la directora de la escuela Emma L. Miller en Savoy. Cada año, busca gangas y compra en línea, así como en el Walmart Supercenter, para los estudiantes de su escuela.

El 16 de agosto, Tierney llenó un carrito en Walmart con 50 cuadernos de composición, marcadores y crayones de la marca Crayola, lápices, bolígrafos, acuarelas y otros suministros. Usando una tarjeta exenta de impuestos que la mayoría de los padres no tienen, su total ascendió a $198,23. También había gastado alrededor de $150 en útiles escolares en Amazon, lo que eleva a casi $350 el monto total gastado en 50 juegos de útiles escolares.

Comprar útiles escolares puede ser un rito de iniciación para algunas familias que pueden permitírselo y tienen tiempo para hacerlo. Para otros, “es simplemente pedirles que hagan una cosa más”, dijo Nicole Prevost, presidenta de la iniciativa The Massachusetts Child de la Asociación de Maestros de Massachusetts.

Tierney dijo que los maestros de su escuela también reciben un subsidio de $150 para suministros adicionales. Solo hay dos cosas que se espera que los niños de la escuela Emma Miller traigan el primer día: una lonchera y una mochila.

"Si tuviera 400 hijos, no podría hacer esto", dijo.

Además, a los maestros se les permite una deducción de impuestos federales de $300 por gastos de bolsillo de las aulas a partir de 2022, según el IRS. El límite anterior había sido de 250 dólares.

Solo hay dos cosas que se espera que los niños de la escuela Emma Miller traigan el primer día: una lonchera y una mochila. "Si tuviera 400 niños, no podría hacer esto", dijo Tracey Tierney, directora de la escuela Emma Miller en Savoy.

Nicole Prevost es presidenta de la iniciativa de la Asociación de Maestros de Massachusetts llamada The Massachusetts Child. Reembolsa a los maestros de aula que compran artículos básicos para estudiantes específicos, como gorros, guantes, ropa y útiles escolares. La iniciativa comenzó en 1996, siguiendo el ejemplo de otras asociaciones docentes estatales.

El reembolso de útiles escolares no se solicita con frecuencia en Mass Child, como se llama la iniciativa.

"Tendemos a recibir más solicitudes de ropa", dijo Prevost.

Enseña jardín de infantes en Quincy, una ciudad que ella considera de nivel socioeconómico más bajo. Pide a los padres que le proporcionen papel y artículos de limpieza, en lugar de útiles escolares, que ella compra o solicita que su distrito compre, a menudo al por mayor.

"Se trata simplemente de pedirles que hagan una cosa más", dijo.

En la Escuela Primaria Regional Farmington River en Otis, la lista de útiles escolares contiene la dirección de correo electrónico de un miembro del personal que puede ayudar a las familias que necesitan ayuda para comprar útiles. El sitio web del distrito enumeró la fecha de la entrega de mochilas, junto con el próximo evento de útiles escolares del martes del Departamento de Policía de Otis.

Laurie Flower es la directora de la escuela, que tiene 130 estudiantes. Su escuela envía listas de útiles escolares sugeridos y las publica en el sitio web.

Cheyanne Pearson, de 14 años, recoge útiles escolares y llena una mochila con sus padres. Muchas familias reciben listas de útiles para la vuelta al cole antes de que comience el año.

"Cuando las familias priorizan y participan activamente en la adquisición de útiles escolares, envían un mensaje de apoyo y aliento a sus estudiantes", dijo Flower, y agregó que la práctica también "sienta las bases para una experiencia educativa exitosa".

Jeremiah Ames, director de Lenox Memorial Middle and High School, cuya escuela también ha sugerido listas de útiles escolares, expresó un sentimiento similar.

"Creo que muchos padres se sienten bien al poder contribuir a las cosas que sus hijos necesitan para tener éxito en la escuela", dijo. "Pero no queremos que las familias sientan que porque yo no podía permitirme una caja grande de marcadores, por ejemplo, mi hijo estaba de alguna manera menos preparado para el primer día de clases".

Su escuela tiene "muchos útiles y los distribuimos según sea necesario para asegurarnos de que todos los niños se sientan bienvenidos", dijo.

Lily Szklasz, de 9 años, elige una mochila en el undécimo evento anual de regreso a clases de la Coalición Comunitaria del Norte de Berkshire. Algunos educadores dicen que incluir elementos en una lista de regreso a clases ayuda a los estudiantes a entusiasmarse con el próximo año escolar.

Amber Besaw, directora ejecutiva de Northern Berkshire Community Coalition, que organizó el evento de mochilas de North Adams, dijo que cree que las listas de útiles escolares cumplen un propósito.

"Creo que las listas son útiles para que las familias comprendan lo que sus hijos pueden necesitar a medida que cambian sus grados y lo que van a hacer académicamente", dijo Besaw el 24 de agosto, y agregó que no todos los distritos escolares pueden permitirse el lujo de proporcionar suministros a cada estudiante.

Ella creó deliberadamente el evento de North Adams para permitir que todos los estudiantes participantes tuvieran la experiencia de elegir lo que quisieran o comprar para ayudar a generar el entusiasmo de regresar a la escuela.

Aún así, "creo que a los padres les resulta difícil cuando las cosas son caras".

En Pittsfield High School, la mayoría de los maestros no envían listas de útiles escolares a casa, dijo la directora Maggie Elaine Harrington-Esko.

"No tenemos una política oficial", dijo Harrington-Esko. "Pero siempre hemos pedido que nuestros educadores sean cuidadosos con los gastos en los que se incurre al comienzo del año escolar".

Dijo que los estudiantes utilizan los Chromebooks proporcionados por la escuela para tomar notas en línea y entregar tareas.

“Hemos otorgado subvenciones a lo largo de los años y proporcionamos calculadoras a los estudiantes en el aula, para que no tengan que traer las suyas propias”, dijo. “Tenemos algunos socios fantásticos. Staples se ha acercado todos los años y nos ha proporcionado algunos materiales para el regreso a clases”.

Además, hay una sala equipada con artículos básicos adicionales, que incluyen material escolar y ropa, como sudaderas.

"Tratamos de mantener todo al mínimo", dijo Harrington-Esko. “Muchos de nuestros profesores no piden nada más que un cuaderno y un bolígrafo”.

Si bien la experiencia de comprar puede ser divertida para los estudiantes, el impacto financiero puede resultar oneroso para algunas familias.

Tina Sweet, de Adams, mantiene a su hijo y nieto Maxson únicamente con sus ingresos. Maxson, que tiene 8 años, participó en el sorteo de mochilas de North Adams desde casa a través de un video.

"A medida que pasan los años, se vuelve más caro", dijo. "Me alegro de no haber tenido que gastar en una mochila porque no son baratas".

Jane Kaufman es editora de Community Voices en The Berkshire Eagle. Puede comunicarse con ella en [email protected] o al 413-496-6125.

En las Escuelas Públicas de Pittsfield, la mayoría de los estudiantes regresarán a clases el 31 de agosto. En el Distrito Escolar Regional de Berkshire Hills y en el Distrito Escolar Regional Central de Berkshire, el primer día es el 30 de agosto. Si parece más temprano de lo habitual... es ... y no lo es.

Parece increíble que, en muchas escuelas del condado, tanto los padres como los maestros paguen de su bolsillo los útiles escolares.

Editor de voces comunitarias