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Aug 15, 2023

Evangeline Valdez compra en la tienda de comestibles sin costo de The Just One Project en el Centro de Apoyo Familiar del CCSD el 25 de agosto. (Foto: Camalot Todd/Nevada Current)

La brecha entre el hambre y la saciedad para muchos estadounidenses no se está reduciendo a medida que aumentan los costos de los alimentos, el alquiler y la atención médica y termina la ayuda de la era de la pandemia. Cada vez más familias se saltan comidas, salen a comer menos y recurren a los bancos de alimentos en busca de ayuda a pesar de que la inflación ha caído por primera vez en años.

En el lado menos afortunado de la división se encuentran familias de Nevada como Jennifer Turner y su nieto de cinco años, o Evangeline Valdez y su hija, que acaba de graduarse de la escuela secundaria Garside. Uno de cada cinco niños vive en hogares con inseguridad alimentaria en Nevada y aproximadamente el 75% de los estudiantes del CCSD califican para recibir comidas gratuitas o a precio reducido.

“El hambre no discrimina”, dijo Turner, mientras escogía melón, uvas y toallitas húmedas para bebés. Turner y Valdez fueron los primeros clientes en comprar en los pasillos de la tienda de comestibles sin costo del Centro de Apoyo Familiar del Distrito Escolar del Condado de Clark, que abrió el jueves.

“Antes podía ir al supermercado y gastar $60, $70, $80 dólares y comprar tres o cuatro bolsas de cosas, y ahora una bolsa y media, ¿tal vez dos? Todo depende de la carne, y si obtienes carne tienes que reducir el consumo de verduras, y si obtienes verduras, no puedes conseguir bocadillos”, dijo.

La tienda de comestibles sin costo es una de las tres que se abrirán en el Valle de Las Vegas este año a través de una asociación entre The Just One Project, una organización sin fines de lucro que ayuda a los habitantes del sur de Nevada que enfrentan la inseguridad alimentaria, el Distrito Escolar del Condado de Clark (CCSD) y la Health Plan of Nevada (HPN), una empresa dentro de la corporación de seguros UnitedHealth Group, a través de una colaboración de dos años.

“La mayor parte de lo que influye en la salud y el bienestar de una persona ocurre fuera del consultorio del médico. El acceso a alimentos nutritivos, transporte confiable, salud mental y conductual de calidad y empleos son algunos de estos impulsores sociales”, dijo Kelly Simonson, directora ejecutiva del programa Medicaid de Health Plans Nevada.

Los Mercados Comunitarios del Centro de Apoyo Familiar son para niños y familias inscritos en CCSD con cita previa, de lunes a viernes de 8 am a 3 pm (cerrados durante los días festivos de CCSD) y cuentan con administradores de casos de The Just One Project, quienes deciden la cantidad de alimentos y servicios. basado en el tamaño de la familia y sus necesidades durante el proceso de admisión.

Mientras que otros programas de servicios sociales pueden requerir extensos procesos de admisión y papeleo, The Just One Project quería eliminar barreras excesivas a la seguridad alimentaria.

HPN prometió más de $668,000 para apoyar tres mercados sin costo en los sitios del CCSD y un programa "Groceries-on-the-Go" que instalará tiendas temporales en desiertos alimentarios en todo el sur de Nevada que estarán disponibles para todos.

El programa "Groceries-on-the-Go" se lanzará en noviembre, dijo Brooke Neubauer, fundadora y directora ejecutiva de The Just One Project. El Just One Project colaboró ​​con la UNLV para investigar los códigos postales del sur de Nevada donde existen barreras para acceder a las tiendas de comestibles, como la distancia, el transporte y los ingresos.

Las tres tiendas de comestibles sin costo para las familias del CCSD estarán ubicadas en múltiples ubicaciones para atender a los niños donde estén y la unidad móvil "Groceries-on-the-Go" estará en los desiertos de alimentos para atender a las personas necesitadas donde sea que estén. Estamos en eso, dijo.

El programa “Groceries-on-the-Go” que se lanzará en noviembre ofrece alimentos a bajo costo y aceptará beneficios SNAP, dijo Neubauer.

Cuando se le preguntó sobre la sostenibilidad de las historias de comestibles sin costo más allá del compromiso inicial de dos años, Lisa Jolly, directora de operaciones de Medicaid de HPN, dijo que HPN ha trabajado junto con The Just One Project durante aproximadamente 5 años y planea continuar la asociación. .

Los hogares con inseguridad alimentaria no están seguros de si tendrán o podrán adquirir suficientes alimentos para satisfacer las necesidades de sus miembros debido a la insuficiencia de recursos, y la inseguridad alimentaria se considera un importante problema de salud pública asociado con resultados adversos para la salud y una mala calidad de vida. , incluidas enfermedades crónicas y problemas de salud mental, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Pero a pesar de la creciente lucha de Nevada y Estados Unidos contra la inseguridad alimentaria, Estados Unidos e Israel fueron los únicos dos países que votaron en contra de una resolución que declara que los alimentos son un derecho humano durante una reunión de las Naciones Unidas en 2021, citando preocupaciones sobre “políticas restrictivas de importación o exportación” y afirmando que “La seguridad alimentaria depende de que los gobiernos adopten medidas nacionales apropiadas, incluidas reformas regulatorias y de mercado, que sean coherentes con los compromisos internacionales”.

Los factores de estrés económico de la pandemia de Covid-19 exacerbaron décadas de fallas políticas en el sistema alimentario de EE. UU., incluidos procesos onerosos de solicitud de ayuda estatal y federal y programas estatales de redes de seguridad con fondos insuficientes, según el Center for American Progress, un instituto de políticas progresistas no partidistas.

En Nevada, el gobernador republicano Joe Lombardo vetó un proyecto de ley que proporcionaría almuerzo gratuito universal en las escuelas K-12 en esta última sesión legislativa, escribiendo en su mensaje de veto: “Los programas de almuerzo gratuito universal fueron subsidiados mientras respondían a los impactos de COVID-19 , y siempre se pagaron a través de fuentes de financiación federales. Estas fuentes de financiación ya no están disponibles y los funcionarios del distrito deben crear programas apropiados a sus necesidades. Con la COVID-19 detrás de nosotros, es hora de volver a la normalidad de las operaciones anteriores a la pandemia”.

Pero para las familias del CCSD como Valdez y Turner, la normalidad no ha regresado después de la pandemia.

Valdez solía comprar en la tienda de comestibles sin costo en Garside Middle School, que se inauguró este año a través de una asociación separada entre The Just One Project, pero después de que su hija se graduó, la familia de Valdez ya no pudo comprar allí.

Recuerda cómo antes de la pandemia comían tres veces al día y ahora solo una o dos veces al día, o cómo tienen que ahorrar más comida comiendo la mitad de una comida.

“Soy madre soltera y trato de criar a mi hija, es difícil”, dijo, “[Estos alimentos] le dan proteínas y nutrientes y no solo para mi hija sino para nosotros, para la familia”.

La tienda de comestibles sin costo también ofrece productos para el cuidado femenino, toallitas húmedas para bebés, jabón para platos y toallas de papel. Se encuentran disponibles consejos y recetas nutricionales, así como acceso a asistencia para la prevención de personas sin hogar, realojamiento rápido y otros servicios de apoyo.

“Aunque todavía estamos luchando contra la inflación, hay recursos disponibles para satisfacer todas las edades de su familia: pañales, toallas sanitarias, frutas, verduras, carne y leche, e incluso jabón para platos. Cosas para las que quizás no tengas suficiente dinero”, dijo Turner.

Las familias del CCSD que deseen programar una cita pueden hacerlo llamando al Centro de Apoyo Familiar del Distrito Escolar del Condado de Clark al 702-799-0072.

Este artículo se ha corregido para darle crédito a Lisa Jolly, directora de operaciones de Medicaid de HPN, por una declaración sobre la asociación entre HPN y The Just One Project.

by Camalot Todd, Nevada Current August 25, 2023

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Camalot Todd, reportero de investigación y empresarial galardonado, tiene más de siete años de experiencia en periodismo impreso, digital, radio y televisión.